Un estudio sobre accidentes cerebrovasculares revela el futuro del crecimiento humano

08:33 13/09/2021 | 3 Lượt xem

Inició en principios de octubre de 2017, cuando 108 pacientes con accidente cerebrovascular con discapacidad significativa en brazos y manos asistieron a un ensayo clínico único. Se dice que los investigadores están implantando quirúrgicamente un neuroestimulador en el nervio vago, el nervio craneal que corre a lo largo del surco en la parte frontal del cuello y es responsable de transmitir señales desde el cerebro a otras partes del cuerpo. Cuando se completó la prueba, las extremidades previamente limitadas de los sujetos comenzaron a volver a la vida. De alguna manera, las pulsaciones en ese nervio combinadas con la terapia de rehabilitación les dieron a los pacientes un mejor uso de la extremidad deficiente, y se realizaron de manera más rápida y efectiva que cualquier tratamiento anterior, incluso en aquellos que no respondieron a nada más.

Esta primavera, los resultados del ensayo se publicaron en La lanceta. La reversión de la parálisis es, en sí misma, una hazaña asombrosa. Pero incrustado en el artículo había algo aún más radical. No fue Qué los pacientes aprendieron, pero Como las aprendieron: al estimular el nervio vago, comprimieron años de fisioterapia en meses. La prueba fue diseñada como una forma de reparar daños y restaurar el control del motor. Pero, ¿y si no hubiera ningún daño para empezar? En manos de personas sanas y en forma, esta tecnología puede mejorar significativamente el rendimiento físico; la pregunta es si los humanos están preparados para manejarla.

Las posibles aplicaciones de esta tecnología no son difíciles de imaginar. Como se ve en la prueba, cuando el nervio vago recibe estimulación adicional, hace que el cerebro libere neuromoduladores, que regulan las respuestas del cuerpo. Se conectan cuando el paciente intenta una nueva tarea, fortaleciendo los circuitos motores involucrados. “Cuando juegas al golf o algo, es lo mismo”, explica Charles Liu, neurocirujano jefe del estudio y director del Centro de Neurohealing de la USC. “No hay mucha diferencia entre enseñarle a una víctima de un derrame cerebral a usar un tenedor y enseñarle a un atleta de élite cómo golpear mejor una pelota de béisbol”. Es solo una acción repetida, que desarrolla y fortalece los circuitos cerebro-motor. Si este proceso puede acelerarse, entonces acabamos de aprender cómo optimizar el cerebro y cómo mejorar a los seres humanos. Actualmente, los enfoques de la biotecnología, como las células madre, se han mostrado prometedores para reparar los nervios dañados, mientras que las interfaces cerebro-máquina tienen como objetivo reemplazar la función perdida evitando la lesión y conectando el cerebro directamente con los músculos. Pero este estudio de accidente cerebrovascular reveló que la neuromodulación más la práctica de tareas específicas aumenta el aprendizaje hebbiano, o la plasticidad sináptica dependiente de la actividad, con todos sus músculos activándose en secuencia. Generalmente, para adquirir una habilidad, las neuronas del cerebro necesitan activarse de la manera correcta en el momento adecuado; la práctica es el curso humano normal, pero ahora, la estimulación nos permite hacerlo más rápido y mejor también.

Es solo cuestión de tiempo antes de que la neuromodulación sea comercializable. Dado que es escalable y accesible, es probable que tenga un gran atractivo para el público, y específicamente para los atletas, que ya están interesados ​​en optimizar el cuerpo humano. Pero en el deporte, las mejoras vienen con regulaciones, e incluso más allá de las controversias habituales sobre el dopaje, las competiciones profesionales ya tienen su parte justa de oscuridad y debate en esta área. Por ejemplo, la primera mujer trans en competir en los Juegos Olímpicos, Laurel Hubbard, era elegible para competir en los Juegos de Tokio solo si su nivel total de testosterona (en suero) estaba por debajo de 10 nanomoles por litro y lo había estado durante al menos 12 meses. Pero esas mismas reglas descalificaron a la dos veces medallista de oro olímpica de Sudáfrica, Caster Semenya, porque, aunque tiene cromosomas XY, también tiene altos niveles de testosterona.

La neuroestimulación promete complicar aún más las cosas. A diferencia de los esteroides u hormonas, no existe una forma obvia de controlarlo. En una persona sana con uso completo de las extremidades, puede ser imposible rastrear si ocurrió la estimulación del nervio vago o hace cuánto tiempo. Si al atleta se le ha implantado un neurotransmisor, esto puede ser sugerente pero no concluyente. Después de todo, el cuerpo está liberando sus propios neuromoduladores; nada más que la estimulación eléctrica en sí es ajena al cuerpo. Incluso si el comité olímpico anunciara los requisitos reglamentarios para los niveles de testosterona, la medición de la estimulación cerebral requeriría que los atletas o los proveedores de estimulación documenten el uso o alguna forma de prueba interna del dispositivo de implante. Pero exigir la vigilancia del cerebro de un deportista transgrede uno de los últimos vestigios del espacio privado; cualquier forma de regulación debería ir acompañada de directrices para proteger contra el abuso. Estos mecanismos de control y aplicación deben abordarse, y rápidamente, antes de que la tecnología supere nuestra ética.

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